字數多就好?Google愛千字長文 但不要為SEO挑戰讀者耐性

Google壟斷搜尋器市場多年,各行各業透過SEO爭奪搜尋結果排名第一頁,幾乎是Digital Marketing指定動作。怎樣的內容才能獲Google「寵幸」放在第一頁?從數據歸納Google喜好,不難發現其口味偏向冗長的教學類、問答類、百科全書模式的文章。

於是,Content Marketer扭盡六壬,樂此不疲地製作2,000至3,000字起的長文,但對讀者而言,卻可能是冗長到令人倒胃口的字海。內容創作者應怎樣在Google與讀者的口味之間取得平衡?

Google偏愛千字長文 讀者注意力少過15秒

坊間SEO教學常教內容創作者要寫長文。根據SerpIQ研究,在搜尋結果中排1至10位的內容,平均長過2,000字。

Google偏好字數多的長文。圖:serpIQ

長文章往往易被Google放在第一頁,原因之一是字數夠多,演算法才能充份理解文章中的關鍵字;而認真閱讀長文的人,往往有較大機會與網站有更多互動,從而推高排名。

然而,大多數人類讀者耐性卻十分有限,研究顯示大部分人在單一網頁停留時間少於15秒,換句話說,大部分讀者只會輕輕瞄一瞄你嘔心瀝血的作品,然後按「上一頁」離去。你花光心血炮製的長篇大論,以為能跨疆越嶺找到知音,但最認真「看」你整篇文章的,結果還是Google大神。

因此,如果你到這一刻仍未按「上一頁」,我真的衷心多謝你捧場。

分清本末 以讀者體驗為先

說到底,做SEO無非是吸引觀眾接觸你的網站及產品,在寫長文爭取排名的時候,不應忽視用戶體驗,以下是幾點鄙見:

1. 提升網站UX 延長讀者停留時間

要避免讀者被千字文嚇跑,網站頁面須加入吸引人的元素。最傳統而行之有效的方法,是適當地加入圖片;擁有多媒體技術和資源者,可為網站加入互動圖表、工具、影片等,提升趣味。

如無可避免要寫長文,請為文章加入清晰的目錄,讓讀者快速找到所需內容,此舉還能帶來額外的SEO效果。

在技術層面,Google早前宣佈,由2021年的一個待定日子起,網站頁面體驗(page experience)將成為釐定網站排名因素之一,這包括網站讀取速度、穩定性、介面是否適合手機用戶、安全性等。

簡而言之,SEO戰場不只要鬥內容,還要鬥UX,讓用戶有暢快體驗。在Google大幅修改演算法前,同業們還有不足一年時間好好備戰。

2. 枯燥乏味的千字文留在最後

Google公佈過一系列結構化資料格式,內容網站十分常用的包括FAQ及How-to兩種,均是教科書式的內容為用戶解答疑難,兼提升SEO表現。

可是,世上沒有多少人會喜歡讀說明書,因此網站要有清晰指示讓讀者盡快找到解答。如果FAQ純粹是為SEO而寫,不如把它放在頁面最後,以免「趕客」。

3. 文章盡量精簡

有紙媒工作經驗的記者,必定曾面對字數限制的窘境。大費周章採訪和搜集資料後,因版面所限,只能寫幾百字。解決方法是將內容去蕪存菁,刪走廢話才發佈。

或許,你仍然希望用字數向Google訴心聲,讓它看懂並接納你的關鍵字。那麼請你回到上一點:把枯燥乏味的千字文留在最後。我寫這篇文章時,從原稿2,500字刪剩約1,500字,只因不想為取悅機器而放棄人類,但用紙媒編輯的標準,拙文還是長得不合格。

結語:勿沉迷用關鍵字堆長文

當然,長篇不等如是廢話,網民使用Google,搜尋意圖多是獲取實用性資訊,若以品評社交網站、雜誌,甚至文學作品的準則,看待Google搜尋結果的水準,是緣木求魚,而評定內容孰優孰劣,亦無法脫離主觀喜惡。

不過,為珍惜網絡資源和讀者的寶貴時間,還是勸勉內容創作者要以人為本,勿沉迷用關鍵字堆長文。我相信,好的內容不論長短,假以時日總能得見天日。


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(Article Last Updated on October 4, 2020)